Reposer son corps et son esprit dans les sources chaudes du Japon

Reposer son corps et son esprit dans les sources chaudes du Japon
 

Au VIème siècle, la religion bouddhiste considérait les sources chaudes volcaniques comme éléments purificateurs du corps et l’esprit. A l’époque Edo, plus exactement au début du XVIIIème siècle,  le médecin Goto Konzan les étudie et en rapporte les bienfaits. Aujourd’hui, il existe partout au Japon des universités et centres de soins qui utilisent cette eau miraculeuse pour la thérapie contre certaines maladies.

On compte au Japon pas loin de 30 000 sources thermales dispersées du sud à l’extrême nord de l’archipel. La température d’un onsen (nom Japonais de ces bains) après régulation de la source volcanique, est d’environ 42 degrés mais il en existe certains plus chauds, comme par exemple ceux de “Kusatsu Onsen”, dont la température peut atteindre environ 50 degrés. Kusatsu est une petite ville de montagne située dans la préfecture de Gunma à environ 3h de route de Tokyo. Au centre de la ville vous pourrez admirer ce que l’on nomme le “Yubatake”, un véritable champs d’eau volcanique qui s’écoule sur de larges planches de bois. Aux alentours de la ville, vous pourrez profiter d’une balade aux abords des sources chaudes aux milieu des montagnes. Les sources chaudes de Kusatsu sont alimentées par le volcan Shirane, dont l’éruption récente a entraîné la fermeture de l’accès à la randonnée dans ce secteur mais ne doit pas inquiéter ceux qui souhaitent profiter des sources chaudes de la ville et de ses alentours.


 

Dans la même région, les onsens de Takaragawa sont sublimes. Vous vous baignerez dans différents bassins le long de la rivière. Le soir, de petits cabanons de bois sont éclairés  et donnent une atmosphère magique et reposante.

Lors d’un voyage au Japon, il est plus que conseillé de séjourner quelque temps dans un Ryokan, hébergement traditionnel japonais. Dans ces régions volcaniques, les ryokans abritent bien souvent des onsens de très bonne qualité ainsi qu’un accès aux bains illimité et possibilité pour certains de louer des bassins privés. De plus, vous goûterez à la véritable gastronomie japonaise, le repas du soir et du matin étant la plupart du temps inclus dans le tarif du séjour. Non loin de Tokyo, le site d’Hakone est très prisé pour la qualité de ses bains. Quoi de plus agréable que de s’y baigner en hiver entouré par les forêts, rivières et montagnes enneigés. A l’entrée de certains bassins, il est même possible de boire l’eau de onsen, réputée pour sa puretée. Mais toutes ne sont pas buvables. En réalité, il existe des types d'eau bien différents de par leur composition. Certaines sont acides, sulfurisées, alcalines, où riches en fer et leurs couleurs peuvent variées du blanc laiteux au rougeâtre.

Bien connue pour être située en montagne, vous pouvez tout aussi bien profiter de cette balnéothérapie au bord de la mer et profiter d’un panorama incroyable. Il en existe de nombreux notamment dans la péninsule d’ Izu où sur l’île de Kyushu. En bord de mer, l’expérience du sunamushi onsen est à ne pas manquer. Pratique connue à Kagoshima à l’extrême sud de Kyushu, vous vous ferez ensevelir par du sable chaud volcanique ce qui détendra complètement vos muscles et permettra une meilleure circulation du sang dans tout votre corps. Vous n'aurez qu'à vous allonger sur le sable chaud et admirer le coucher du soleil.









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