La baie sacrée de Matsushima

La baie sacrée de Matsushima
 

Situé au nord du Sendai, dans la préfecture de Miyagi. La baie de Matsushima est accessible en Shinkansen de Tokyo en à peu près trois heures de trajet. Lorsque vous faites face à la baie, le paysage qui s’offre à vous est superbe, ponctué de plus de 200 îles et îlots recouverts de forêts de pins maritimes, sur des roches d’un blanc lumineux reflétant lors des plus beaux jours de l’année, une mer bleue turquoise “méditerranéenne”.  


 

Matsushima est un lieu sacré. On trouve sur ces îlots de nombreuses cavités et grottes servant autrefois de sanctuaires pour les moines bouddhistes. Les caves sculptées proches du temples Zuiganji sont exceptionnelles, certaines recouvertes de mousse et entourées de sapins. Durant la période où Kamakura était la capitale du Japon (1192-1333), les moines  utilisaient ces caves comme cinerarium et ce jusqu’à la période Edo, (1606-1867). C’est un lieu sacré d’une importance considérable au Japon tel que le mont Kōya, où l’on prit pour le passage dans le monde pur de la prochaine vie. Vous pourrez visiter le temple dont la rénovation s’achève tout juste au printemps prochain.


 

Accessible à pied depuis la côte, vous pourrez profiter d’une balade sur l’île d’Oshima en traversant le parc de Matsushima. Vous trouverez un jolie pont de bois au milieu de la verdure que vous emprunterez pour découvrir un point de vue tout à fait différent de la baie. Sur l’île d’Oshima figure également de très belles cavités rocheuses sculptées et sanctuaires bouddhistes.

Vous accéderez aussi facilement à pied au temple “Godaido”, magnifique temple datant du IX ème siècle entouré par  la mer.

Il est conseillé de faire le tour des îles en  embarquant à bord d’un bateau de tourisme que vous trouverez sur la côte au nord de la station “Matsushimakaigan”. Vous pourrez ainsi découvrir et admirer toutes les points de vue de la baie. Les départs sont possibles toutes les heures de 10h à 15h toute l’année.


 

Pour les voyageurs printaniers, vous admirerez les cerisiers en fleurs au parc Saigyo Modoshi no Matsu sur une colline au panorama grandiose mêlant couleur rosée des fleurs de Sakura, verdoyante des pins sur le fond bleu marin de l’océan.

Non loin de là, vous trouverez le petit musée historique de Date Masamune représentant des figurines de taille humaine de Samouraïs en armure !

Entre fin Octobre et Mars, vous pourrez goûter à la spécialité locale de cette ville balnéaire, les huîtres que l’on fait griller sur de grandes plaques de fonte et que l’on savoure arrosées de jus de citron. Vous trouverez ces petites échoppes le long de la mer un peu plus au nord.

Ne ratez pas la visite du vaste marché aux poissons de Shiogama dont plus de 20 stands sont spécialisés dans la vente du célèbre “Maguro”, le délicieux thon japonais fraichement pêché non loin de la baie. On vous proposera pour bas prix (environ 300 yens) un bol de riz accompagné des meilleurs poissons en sashimis et d’une soupe Miso.

Rendez vous ensuite à la célèbre maison de thé “kanrantei” en bord de mer et goûter au plaisir d’un thé Matcha (poudre de thé vert) accompagné d’Higashis et Wagashis (petites pâtisserie japonaises) en respirant la douce brise marine.








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