Les alpes japonaises : la vallée de Kamikochi

Les alpes japonaises : la vallée de Kamikochi
 

L’arrivée des belles saisons offre aux voyageurs un large choix de visites de sites inaccessibles en hiver. Pour des paysages spectaculaires de haute montagne, quoi de mieux que de rejoindre les alpes japonaises et les belles vallées qui les traversent. Un de ces sites incontournables est la vallée de Kamikochi située à l’ouest de la ville de Matsumoto. Depuis Matsumoto, vous emprunterez le train jusqu’à Shin-shimashima, puis un bus vous conduira à Kamikochi.


Cette vallée est encerclée par de hautes montagnes culminant à 3000 mètres comme le mont Oku-Hokotadake. L’un des plus connus dans l’histoire de la région est le mont Yakedake, volcan dont les anciennes éruptions ont transformé le paysage avec l’apparition du site naturel de Taisho Pond, magnifique lac entouré de forêts et de pics encore enneigés au printemps. Depuis des siècles au Japon, ces sites de hautes montagnes sont des lieux sacrés, et car proches des divinités. La marche est alors une recherche spirituelle et l’on trouve encore de vieux sanctuaires cachés. En septembre (aux alentours du 26-27) vous pourrez assister au festival “Ofune Matsuri”, où des prêtres vêtus d’habits traditionnels shinto voguent sur de petites barques sur la rivière Azusa pour commémorer les anciennes populations de pêcheurs qui vivaient dans ces vallées.

L’une des randonnées la plus belle de ce site est le chemin qui rejoint le lac “Taisho Pond” en longeant la rivière. C’est une marche de 8 kilomètres environ où vous traverserez de magnifiques forêts de sapins et petites prairies verdoyantes en rejoignant ensuite la rivière jusqu’à votre arrivée au lac. A l’arrivée de l’automne, les feuilles des arbres jaunissent et le contraste avec la couleur bleue claire du lac reflétant le montagnes est sublime.


Depuis Kamikochi, vous pouvez aussi emprunter le chemin vers le nord en direction du lac "Myojin pond" aussi réputé pour sa beauté. Durant votre marche, vous croiserez des macaques japonais que vous verrez grimper aux arbres, (Il est conseillé d’éviter de les prendre en photo de trop prêt et de respecter leur environnement naturel).


A votre retour au centre de Kamikochi, reposez vous dans  les onsens (sources chaudes volcaniques) de très bonne qualité et promenez vous près du pont de kappa, pont de bois suspendu qui offre une superbe vue sur la vallée. Vous trouverez non loin de là, des petits restaurants très sympas avec une vue  magnifique sur la montagne. On vous proposera toutes sortes de plats, tel que le Kare (recette de viandes et légumes au curry), tonkatsu (porc pané), où un véritable washoku, plat japonais (en général du poisson) comprenant à la fois le riz, la soupe miso, et ce que l’on appel tsukemono, des petits légumes croquants au goût vinaigré. Vous trouverez également des ramens, des restaurants de soba (nouilles de sarrasin) et si vous souhaitez déjeuner en bord de rivière lors de votre marche, pensez à vous procurer un délicieux “bentô” que l’on vous préparera avec soin enveloppé dans du bois très fin très facile à transporter lors d'une marche en montagne.










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