Voyage au coeur du folklore japonais dans le mystérieux village de Tono (Iwate)

Voyage au coeur du folklore japonais dans le mystérieux village de Tono (Iwate)
 

C’est à 500 kilomètres au nord de Tokyo que se trouve la préfecture d’Iwate, région mystérieuse remplie de légendes, où la population locale s’harmonise avec la nature à travers les arts et un mode de vie tout à fait différent de ce que l’on peut observer dans les grandes mégalopoles japonaises. C’est ce vaste contraste qui fait du Japon un pays unique et passionnant. Fuyez quelques temps la vie animée pour découvrir la campagne du nord de l’archipel, les histoires de fantômes et de créatures folkloriques. La préfecture d’Iwate est parfaite pour profiter d’itinéraires mixant nature, traditions et légendes. Partez à la rencontre des habitants de la région de Tono qui partagerons avec vous leur connaissance des traditions ancestrales.


Depuis la gare de Tokyo, il faut compter un peu plus de 4 heures de trajets jusqu’à Tono. Mais n’oubliez pas que vous serez installé confortablement dans le shinkansen Tohoku, dans un calme reposant, et vous ne verrez pas le temps passé en regardant défiler par votre vitre, les magnifiques régions montagneuses du Japon.  A la gare de Shin-Hanamaki, vous emprunterez la ligne JR Kamaishi jusqu’à la gare de Tono.


Tono est un petit village de montagne, sa campagne alentour vous plongera dans une oeuvre du studio Ghibli, qui s’en inspira beaucoup pour la création d’oeuvres telles que le film animé “Mon voisin Totoro”. Cette région du Japon ne peut que développer votre imagination et vous entraîner dans les fameuses “Légendes de Tono”.  Arrivé à la gare, vous pouvez vous rendre à environ 5 kilomètres au nord ouest afin de découvrir, au bord de la rivière, le lieu légendaire de Kappa buchi, petite rivière qui, comme son nom l’indique, serait le lieu où vivrait la créature appelée “Kappa”. Elle serait de la taille d’un enfant de 10 ans environ, qui porterait sur le dos une carapace de tortue, sur la tête une sorte d’assiette et serait muni d’un bec. Selon les légendes, “Kappa” est perçu de différentes manières. Il est un monstre dangereux, selon les anciennes légendes, qui attaquerait les passants s’approchant trop près de son habitat. Cette légende est en général une manière d’éloigner les enfants du bord des rivières afin d’éviter la noyade. D’un autre côté, “Kappa” est aussi perçu comme un guérisseur, se nourrissant exclusivement de concombres. De ce fait, vous trouverez des zones de pêche vous proposant de tenter de l’attraper à l’aide d’une canne à pêche de bambou munie de cet étrange appât.


En vous baladant dans le village, vous verrez que certaines maisons sont en forme de L. Ceci est dû à l’importance de la cour intérieure pour l’élevage des chevaux, qui autrefois, étaient fortement utilisés pour l’agriculture et le transport. Dans ce village, les habitants de ces maisons anciennes racontent encore la légende de Zashiki Warashi, un esprit de la maison. Le Zashiki Warashi n’est pas à craindre. Représenté par un enfant, il symbolise plutôt la pureté et le bien être des lieux de vie.


Inspiré par ces légendes, il ne vous reste plus qu’à vous promener dans la magnifique campagne alentour. Vous croiserez beaucoup de temples bouddhistes, dont l’un des plus intéressant est peut-être le temple Fukusenji, accessible par un petit pont de bois traversant un étang décoré de statues de “Kappa”. Il se trouve à 6 kilomètres au nord ouest de la gare principale de Tono, et fait face au mont Konarayama entouré par une paysage naturel sublime . Quelques kilomètres au nord du temple, l’ancien village de Furusato est un site à ne pas manquer. Au coeur d’une forêt de sapins, c’est un petit village ancien aux maisons dont les toits de chaume rappellent le village de Shirakawa go dans la préfecture de Gifu. A côté de ces demeures traditionnelles nommées “magariyas”, de petites rivières font encore tourner les vieux moulins à eau.








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